COAR Peace Mission se esfuerza por ser la real y auténtica expresión del Evangelio, promoviendo justicia, comunidad, y paz en El Salvador por medio de su apoyo de programas efectivos en los campos de salud, educación, y bienestar, los cuales ayudan a los niños y jóvenes y a los demás no sólo realizar su pleno potencial humano sino que también contribuir a mejorar su mundo.

Nuestra Historia

COAR Hogar de Niños fue fundado en el año 1980 por el padre Ken Myers, sacerdote católico de Cleveland, Ohio, y miembro del Equipo Misionero Latinoamericano de la diócesis de Cleveland que servía en Zaragoza, El Salvador.

La guerra civil salvadoreña (1979-1992) generó un gran número de refugiados y huérfanos.  Mientras visitaba los campamentos abarrotados de refugiados en San Salvador en el año 1979, el padre Ken veía tantos niños hambrientos y sin supervisión.  A estos niños les faltaban comida diaria y seguridad confiable.  Dándose cuenta del problema, el Padre decidió llevar a unos huérfanos a su parroquia donde instalaron algunas literas triple en un cuarto no usado.  La hermana Dorothy Kazel, OSU, y Jean Donovan, una compañera en el Equipo Misionero de Cleveland, comenzaron a ayudarlo con los niños.  Dentro de unas semanas, lo que al principio fue un par de niños se había aumentado a una población mayor de 30 niños.  Y cada día, venían más.

Dentro de unos meses, el padre Ken se dio cuenta de que los niños continuarían a llegar.  Él contrató a algunas mujeres refugiadas y compró un terreno cercano para crear un lugar más permanente para protegerlos y servirlos.  En marzo del mismo año (1980), Monseñor Oscar Romero, el Arzobispo de San Salvador y crítico franco de la guerra civil, había sido asesinado.  Debido a la admiración que sentía por el arzobisopo y su mensaje de paz, se le nombró esta comunidad en crecimiento diario La Comunidad Oscar Arnulfo Romero (COAR). 

La parroquia de Zaragoza no podía financiar la comunidad y el padre Ken volvió a los EEUU para recaudar fondos.  El padre tuvo que construir casitas, una escuela, y eventualmente una clínica.  Así, nació “el Hogar de Niños”.  Las Hermanas del Verbo Encarnado (CCVI) de Houston,  Texas, aceptaron la invitación del padre Ken para dirigir el hogar.  En el año 1982, la hermana Stanislaus Mackey y la hermana Audry Walsh se trasladaron a Zaragoza para ayudarle al padre a manejar el hogar.  Con el crecimiento de gastos en el hogar, el Padre Ken solicitó la ayuda del pueblo en Cleveland, Ohio, donde había servido como sacerdote antes de servir en El Salvador.  

En el año 1985, se fundó COAR Peace Mission, una organización sin fines de lucro 501(c)3 en los EEUU cuya misión es financiar COAR Hogar de niños.  Las Hermanas de Verbo Encarnado oficialmente se hicieron cargo de la dirección de COAR en nombre de la Arquidiócesis de San Salvador en 1991 y se estuvieron hasta 2009.  Después de su salida en el año 2009, COAR Peace Mission le ayudó a la Arquidiócesis en la dirección hasta que la Vicaría Episcopal de Promoción Social (CARITAS) dentro de la Arquidiócesis se hizo cargo oficial de la dirección de COAR Hogar de Niños.  Pero, COAR Peace Mission Inc, localizado en Cleveland, Ohio, le sigue brindando todo el sustento financiero al hogar.

Históricamente, COAR Hogar de Niños ha sido un hogar permanente para los niños y jóvenes desplazados.  Muchas veces, los niños ingresaban desde muy pequeños y se quedaban en el hogar hasta que cumplieran los 18 años.  Era muy común que sus padres se habían muertos o habían huidos del país.  Sin embargo, a medida que pasaba el tiempo y el daño de la Guerra Civil se suavizaba, los niños beneficiados del hogar muchas veces hoy han sido víctimas de la pobreza extrema, el abuso de sus parientes, o la violencia pandillera. 

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